Rochefort et son arsenal

Depuis 1997, les débuts de la reconstruction de l’Hermione, c’est un peu comme si l’Arsenal, cette usine à bateau revivait. Rochefort a retrouvé, en partie, son patrimoine maritime. Premier coup dur dans cette ville, l’Arsenal ferme en 1927. Une deuxième catastrophe intervient en 1944, à la fin de la deuxième guerre mondiale, la Corderie Royale brûle et ce, trois jours durant. Dans les années 50-60, toute cette partie de Rochefort est en très mauvais état. Les années passent, l’Arsenal et la Corderie tombent dans l’oubli. La végétation s’installe d’ailleurs même dans les ruines. Ais, au milieu des années 70, la nouvelle municipalité d’alors rachète la bâtiment à la Marine. Le contrat Ville moyenne signé avec l’Etat lui donne alors les moyens financiers et une ambition : reconstruire la Corderie Royale. Le début du chantier de l’Hermione commence en avril 1976 et se termine en mai 1987. Pendant 11 ans, la ville est un chantier permanent qui finit par s’estomper, au plus grand bonheur de ses habitants. Ce fut d’ailleurs considéré comme le plus grand chantier de reconquête du patrimoine en France. A l’intérieur s’installe le Centre International de la Mer, la Ligue pour la protection des oiseaux, le Conservatoire du littoral… la Corderie redevient un lieu de vie et de travail. En 1987, Rochefort est classée ville d’Art et d’Histoire et décide d’aller plus loin dans la restauration de son patrimoine. L’Etat cède à la ville les formes de radoub. En 1992 y débutent les opérations d’évasement. Pour rendre opérationnelles les formes de radoub, il manquait juste un élément indispensable détruit pendant la guerre. Evènement de ce printemps 2012, juste derrière l’Hermione la double forme Louis XV retrouve un bateau-porte tout neuf et moderne. Cette fois, c’est sûr, la frégate pourra naviguer sur la Charente. Ce jour-là, Rochefort aura vraiment retrouvé son arsenal.

Venez jeter un œil à l’arsenal maritime de Rochefort !

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